Ontwerp omslag Ren, Janina, ren!

Ontwerp omslag Ren, Janina, ren!

Van de beide schrijfsters, Marjan en Jeannette, kreeg ik de prachtige opdracht om een cover voor het boek Ren, Janina, ren! te maken. Een aangrijpend boek over een 10-jarig Joods meisje in Polen dat in haar eentje moet zien te overleven in de tweede wereldoorlog. Het is een biografische roman gebaseerd op het leven van Janina Katz.

Meer dan een oorlogsverhaal

Nadat ik het boek twee keer had gelezen vond ik dat het verhaal veel breder was dan een oorlogsverhaal alleen. Het is behalve een aangrijpend oorlogsboek ook een warm boek over liefde, familiebanden, en (veer)kracht van mensen. Daarnaast is het natuurlijk ook een actueel verhaal: ook nu staan er kinderen in oorlogsgebieden alleen voor en zijn afhankelijk van de goedheid van onbekenden.
Mijn doel met deze cover was om juist ook mensen aan te spreken die niet per se in boeken over WOII geïnteresseerd zijn. Vandaar mijn bewuste keuze om geen oorlogsbeeld op de voorkant te zetten.

Ook heb ik besloten geen foto van Janina zelf te gebruiken: puur praktisch omdat er geen foto's van haar uit die tijd zijn en een oudere Janina geeft niet de sfeer weer die ik recht vind doen aan het boek. Daarnaast zijn oudere foto's technisch vaak niet optimaal, waardoor je al snel de uitstraling van een historisch boek krijgt, iets dat ik bewust wilde voorkomen.
Dat er een kind op de voorkant moest was al snel duidelijk: een cover met een mens spreekt nou eenmaal het meest aan.

Fotografie

Toen ben ik gaan zoeken: eerst naar Joods uitziende meisjes van die leeftijd, daarna van rennende Joodse meisjes. Blote voetjes, gescheurde kleren, modder, gras. Al heel snel vond ik dat ze met de rug naar de kijker moest rennen: letterlijk van de kijker weg, zoals ze ook van haar moeder wegrende een onzekere en onbekende toekomst tegemoet.

De eerste foto's die ik geselecteerd had waren nog in een zomers zonnig heuvellandschap. Maar dat gevoel was niet goed. Uiteindelijk sprak een foto in een besneeuwd bos toch het meeste aan. Maar nergens was een foto te vinden die aan alle eisen voldeed: het meisje had de verkeerde leeftijd of ze deed niet Joods aan of ze droeg de verkeerde kleren…

Uiteindelijk hebben we besloten om zelf een foto te maken. Een meisje dat voldeed aan de uiterlijke kenmerken heeft op een zaterdagmiddag keer op keer opnieuw gerend in een Almeloos bos. Toen hadden we veel mooie foto's van een rennend meisje, maar het bos was niet groot en donker genoeg waardoor nog steeds niet het juiste gevoel uit de foto sprak. Ik heb vervolgens mijn eigen fotoarchief doorgespit en daar vond ik een geschikte foto van een dreigend winterbos in Duitsland. Ik heb het meisje uit haar eigen Almelose bos geknipt en in het Duitse bos geplakt en ik heb haar wat bewegingsonscherpte meegegeven waardoor ze nog meer lijkt te rennen.

Vervolgens heb ik het bos bewerkt. Ik heb twee foto's van dat bos transparant over elkaar heen gelegd, waardoor het bos veel verwarrender wordt. Ik heb de kleur van het bos was aangepast, zodat er heel veel ton-sur-ton tinten in verwerkt zijn. En als laatste heb ik nog een vieze kledderige natte sneeuwbui over het geheel laten vallen.

Kleur

Het ontwerp heb ik uitgewerkt in meerdere kleuren. Hieronder laat ik het ontwerp ook nog in twee andere kleuren zien. Je kunt daardoor goed zien wat kleur met de sfeer doet. We hebben uiteindelijk voor de blauwe kleur gekozen: het lijkt of Janina daar in de schemering het bos in rent, dat is geen tijdstip waarop je een kind in haar eentje naar het bos laat gaan. Daarnaast is de typografie in zachtrose, wat enorm past bij een meisje van die leeftijd. Ook is dat een erg kwetsbare en lieve kleur.

Ontwerp omslag Ren, Janina, ren!

Typografie

Voor de typografie vond ik het belangrijk dat het niet een te zware letter zou zijn: het is namelijk Janina's moeder die dit schreeuwt, een vrouwenstem dus, en daar past beter een dunne letter bij dan een zware. Maar de letter moest niet te iel zijn, want dan is de titel niet goed leesbaar. Ik heb daarom gekozen voor een mooie strakke en heldere letter, en daarnaast ook nog een mooie hoofdletter J heeft.

Ik heb ook een cover voor de Engelse versie gemaakt, en beide boeken zijn inmiddels verkrijgbaar. Bijvoorbeeld bij bol.com en amazon.

Meer weten over Janina? Ga naar de Facebookpagina van Janina.

Bekijk hier de boektrailer:

'Ren Janina Ren' book trailer DitzTV.com from DitzTV on Vimeo.